会长文章

浅谈长江流域宗教文化研究的意义

2013/10/24 16:49:18    来源:原创    作者:湖南佛教协会  浏览次数:656

冬日的长沙,岳麓山下,群贤毕至,国家社科基金重大招标项目“长江流域宗教文化研究”今天在湖南大学隆重开题,实在是因缘殊胜,值得我们欢喜赞叹。在此,我谨代表湖南省佛教协会向湖南大学和获得这次重大项目的首席专家和课题组成员表示热烈的祝贺,向莅临开题会议的专家评委表示敬意和问候!
这次开题会议是关于长江流域的宗教文化研究,这是一个涉及面很广的问题,我对这个问题谈不上研究,在这里仅谈一点个人的体会和看法。
长江与黄河一样,都是中国的母亲河,都是中华文明的发祥地。早在远古时期,在中华大地上就有三皇五帝的传说,唐代僧人贯休曾有诗说:“稼穑艰难总不知,五帝三皇是何物?”三皇五帝是中国原始社会的领导人,是我们的祖先,他们的活动区域不仅遍布黄河流域,也跨越了长江流域。按通行的说法,三皇是指伏羲、女娲、神农。其中,伏羲蛇身人首,是南方蛮族的祖先,而神农发明耕种,也是南方的部落首领。神农号称炎帝,由于最早发现茶,死后葬于茶乡——湖南的茶陵,现在从茶陵分出一部分成为炎陵县,炎帝陵就在炎陵县。除了炎帝和黄帝外,加上蚩尤,就成了炎黄子孙的中华三祖。他们各有所长,共同推动中华民族从野蛮时代走向文明时代。在炎、黄、蚩三帝中,炎帝尝百草、作稼穑,是农业的始祖;黄帝制衣裳、作舟车,是人文的初祖;而蚩尤发明金属兵器,精通天文历法,是古代的战神,也有称蚩尤为炎帝的。三皇也好,三祖也好,都有两位与南方关系密切。所以,无论是三皇五帝,还是中华三祖,都与南方的长江流域文化有很深的因缘。而伏羲蛇身人首,神农号称炎帝,而南方长江流域是农耕社会的发祥地。由此而论,能不能推断,南方长江流域的远古宗教,一个是图腾崇拜、一个是对火或者对太阳的崇拜。如果是这样的话,长江流域的宗教,历史是很悠久的。只是由于黄帝打败了炎帝和蚩尤,受“成王败寇”的正统观念的影响,所以长江流域的宗教文化没有得到很好的弘扬罢了。
在长江流域,佛教文化是值得认真研究的重大课题。佛教起源于印度,传入中国已经两千多年。按照一般的说法,西汉哀帝元寿元年大月支王使者伊存口授《浮屠经》是佛教传入中国的开始,还有东汉明帝感梦、派使者西域求法的传说,都发生在我国的北方。但是,根据近现代学者的研究和考古发现表明,佛教传入中国,几乎是由北方的陆上“丝绸之路”和南方的“海上丝绸之路”同时进行的。前天,胡彬彬教授、刘立夫教授、我们三人在一起交谈时,胡彬彬教授还特意提到,佛教还有一条传入中国的通道,就是由缅甸经云南进入四川等地的川滇缅路。所以,佛教传入中国内地的路线不止有北方的一条路,还应该包括南方的海路和西部的陆路,共有三条。尤其是三国、东晋以后,“海上丝绸之路”的地位更加重要,著名的佛经翻译家求那跋陀罗和真谛都是由海路进入中国,中国第一位到印度取经的僧人法显是由海路回国,禅宗初祖菩提达摩也是由海路来到中国。从魏晋南北朝以后,中国佛教是南北两地共同发展的,既相互交流融合,又有着各自的特色。今天,中国佛教三大系中的汉传佛教、藏传佛教和南传佛教,它们的传播和发展都既与黄河流域有关,也与长江流域有关。
我们湖南佛教的历史源远流长,是湖湘文化和长江流域佛教文化的重要组成部分。湖南的第一所寺庙是麓山寺,由竺法崇于西晋武帝泰始四年所建,被称为“汉魏最初名胜,湖湘第一道场”,距今已有1700多年的历史。特别是唐朝以来,湖南佛教事业在全国的佛教事业中居领先地位。禅宗自六祖慧能以后,石头希迁和南岳怀让等人对禅宗的传播和发展起了重要作用,形成了“江湖禅宗”。过去流传的“走江湖”,就是指禅宗的僧人必须到湖南的石头西迁和江西的马祖道一那里来回行脚,得到认可,才算过关,这就是“走江湖”的由来。所以,这个时期的湖南佛教在全国是非常有名的,也可以说是代表了当时中国佛教的最高水平。宋明理学的产生和发展,是儒佛道三教融合的产物。但宋明理学的鼻祖周敦颐是湖南道县人,他的理学思想就与禅宗有关。明清之际的王船山是湖南衡阳人,作为中国传统思想文化的集大成者,他的一生既辟佛,又传佛,还敬佛,通过出入儒佛道、综合吸取三家思想的精华,从而达到了中国古代思想的高峰。近年来,我们湖南佛教界成立了“船山佛教文化研究中心”,还举办了“王船山与佛教的因缘”、“走江湖、拜祖庭、弘文化、促和谐”、“佛慈、祖德、茶道、祈福——和谐之路同心同行”等大型学术活动,积极弘扬佛法,积极弘扬优秀传统文化和湖湘文化,促进社会和谐和世界和平。正是考虑到湖南佛教与湖湘文化和中国传统文化具有诸多的因缘,我们也希望,今后还要进一步加强同学术界的真诚合作,共同推动湖湘文化、中国传统文化和佛教文化的研究,为佛教界同学术界之间提供一个良好的学术交流平台。
中共中央十七届六中全会提出“深化文化体制改革、推动社会主义文化大发展大繁荣”的使命,而发展和繁荣文化离不开继承优秀的传统文化,优秀的传统文化又离不开儒释道这个传统文化的三大支柱,而儒释道的思想的共同点都离不开一个“和”的精神,就像我们岳麓山一样,集儒释道于一山,正因为求同存异,和而不同,岳麓山才如此的多姿多彩,美丽无比。所以这次“长江流域宗教文化研究”课题的开题,适逢其时、意义重大。近20多年来,湖南大学联合全国各地的专家学者对长江流域相关地区的寺观建筑、宗教壁画、摩崖造像和其他类型的宗教文化遗存、区域性宗教法事活动进行了多方面的考察,并从宗教历史、宗教思想和宗教遗存几个方面展开了全面研究,积累了丰富的前期成果。我相信,在湖南大学校领导的关心下,在课题组各位专家学者的共同努力下,在各位评委的大力支持下,“长江流域宗教文化研究”课题一定会取得重大的学术突破,填补学术空白,并取得丰硕成果。